A la recherche des extrêmes pour la science

Tout au sujet de l'Antarctique est extrême. Les températures d'hiver du Pôle Sud avoisinent les -55 degrés et les vents côtiers peuvent atteindre plus de 300 km par heure provoquant des tempêtes de neige violentes pouvant durer parfois une semaine. Les scientifiques y viennent malgré tout parce que cette dernière frontière offre des données qu’ils n’obtiennent nulle part ailleurs.

Les géologues, à la recherche de témoignages anciens de l'évolution de la terre, extraient la glace de l’Antarctique composée de couches de neige millénaires. Les météorologistes relient les prévisions du temps au niveau du globe avec la congélation annuelle des océans de l'Antarctique. Surveillant les effets de réchauffement du globe sur la couche annuelle des quatorze millions de kilomètres carrés de glace, ils recherchent des signes de changement à long terme du climat.

Les astronomes et les physiciens de particules recherchent dans l'obscurité totale du ciel des six mois d'hiver de l'Antarctique des messagers célestes issus des confins de l'espace. Les biologistes explorent comment la matière vivante s'adapte à des conditions inhospitalières à la vie. Des découvertes d’algues, de bactéries et de champignons dans les vallées sèches de l’Antarctique –se développant dans le froid et l'obscurité des étendues stériles et glacées - sont des défis lancés aux idées conventionnelles que la vie ne pourrait pas survivre dans des environnements aussi extrêmes. Ces résultats ont conforté les recherches relatives à la vie sur Mars.

Des océanographes aux microbiologistes, le plus grand laboratoire naturel au monde offre quelque chose pour n'importe quel chercheur - incluant les physiologistes et les psychiatres examinant comment cet endroit extrême affecte les hommes et les femmes qui l'étudient.